Folklore marino. Parte 1.

Sirena

Es en el mundo griego y próximo-oriental donde se encuentran los orígenes de estas criaturas, con un cuerpo de ave y cabeza de mujer. Una de las apariciones más conocidas de esta criatura mitológica se encuentra en la Odisea de Homero, donde intenta embaucar a los marinos mediante su canto para que se estrellen contra las rocas.

 Odiseo y sirenas

El mito irá evolucionando con el paso del tiempo, el choque con otras culturas llevará a que este ser adquiera algunas de las características de las nereidas. Su fuerte conexión con el mar llevará a que su fisonomía cambie y pierda la forma de ave, a cambio mantendrá el torso de mujer mientras que la mitad inferior del cuerpo terminará siendo una cola de pez.

cuadros-al-oleo-de-sirenas

El cambio de forma implicará que su actitud hacia los marinos pueda ser tanto afable como peligrosa. Es por ello que mantendrán algunos aspectos benévolos característicos de las náyades y nereidas. Por lo tanto podían ser consideradas como salvadoras de náufragos o que decidieran servir de guía para los barcos en situaciones de peligro como tempestades o cuando se había perdido en alta mar. A su vez existen los casos en que las intenciones de estos seres distan mucho de ser beneficiosos para los humanos, ya que eran capaces de atraer, mediante sus cantos u otros métodos, a los barcos para que chocaran contra los arrecifes y así devorar a sus tripulantes.

Leviathan

El Leviatán es tratado por diversas religiones como la babilónica, el judaísmo o el cristianismo. Independientemente de las características o particularidades que posea en cada una de estas tradiciones religiosas, el Leviatán es considerado como una criatura marina de grandes dimensiones, capaz de producir enormes catástrofes gracias a su increíble poder y colosales medidas. Su forma varía dependiendo del tiempo y de aquellos que la describen y por tanto, existen representaciones figuradas de la misma presentándose con forma de ballena o de serpiente marina

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Los marinos europeos, beberían de estos relatos y conformarían la idea de que tal monstruosidad habitaba los mares del mundo. Por tanto se le atribuían aquellos naufragios que no podían ser esclarecidos y en los que el barco quedaba especialmente dañado. Que este mito se mantuviera vivo puede darse debido a algunos hechos como los ataques de cetáceos a embarcaciones, la silueta de los mismos avistada desde lejos y el propio temor hacia las profundidades marinas. Debido al desconocimiento que tenían de estos animales es probable que las leyendas perduraran y se les fueran añadiendo cada vez más matices, muchos de ellos inverosímiles.

Otra de las posibilidades por la que los marinos creyesen en la existencia de tal criatura podría atribuirse a las estrategias que usan las ballenas jorobadas para cazar, delimitando una zona mediante el empleo de burbujas, impidiendo a los peces salir y amontonándolos en un área específica. Finalmente varias ballenas emergen con las bocas abiertas capturando a las presas aprisionadas en el círculo de burbujas.  El avistamiento de este suceso de la naturaleza, difícil de comprender para las gentes de esa época puede que  se convirtiera en una de las causas de la pervivencia en el tiempo de este mito.

Para una mejor comprensión de este fenómeno os dejamos aquí un vídeo en donde puede verse de una manera mas detenida todo el proceso.

Esperamos que os haya interesado este apartado acerca del folklore marítimo, en la siguiente entrada profundizaremos un poco más acerca de otros animales mitológicos. Puede resultar repetitivo pero queremos seguir agradeciéndoos el apoyo tanto al blog como al resto de nuestras redes sociales (twitter y facebook), es por todo ello que seguiremos publicando más información para manteneros informados acerca de los detalles de este área de la Historia.


Fuentes:

DIKU-ADUERA, Vicki, Mitología griega. Hnos. Marmataki.

MASIÁ DE ROS, Ángeles. Historia General de la Piratería. Barcelona: Editorial Mateu, D.L, Colección Keops, Visiones Históricas, 1959.

PAINE, L. The sea and civilization. A maritime history of the world. 2013. AA Knopf, Random House, 2013.

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